¿Hasta qué punto es peligroso el fármaco ‘Nolotil’?

Sanidad pide no recetarlo a los turistas tras la muerte de varios británicos

La noticia ha sorprendido a propios y extraños. La Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (Aemps) recomienda encarecidamente  a los profesionales sanitarios no utilizar aquellos medicamentos que contengan metamizol (el más conocido es Nolotil) en población flotante, después de haberse notificado casos de reacciones adversas graves en pacientes británicos. Para ser más exactos, y según los medios ingleses, podrían haber fallecido hasta 10 turistas por el consumo de estos fármacos.

Aportemos más datos: la Aemps explica en su página web que “metamizol es un analgésico y antipirético comercializado con diferentes nombres, muy utilizado en España”. Entre sus comprobadas posibles reacciones adversas se encuentra la agranulocitosis, y aunque su frecuencia suele ser muy baja, se trata sin duda alguna de una reacción grave que puede llegar a producir la muerte.

Nombrar la muerte crea cierta alarma. La Aemps ha revisado la situación en España con motivo de la notificación reciente al Sistema Español de Farmacovigilancia de casos de agranulocitosis, particularmente en pacientes de origen británico.

¿Qué puede añadirse en este sentido? La información de estos casos indica, siempre según la agencia, que su número se ha incrementado paulatinamente en los últimos años de forma paralela al aumento del consumo de este analgésico, así como que el mayor riesgo se da en pacientes de edad avanzada.

Otra confirmación: en base a los datos de prescripción con cargo a recetas del Sistema Nacional de Salud, el uso de metamizol se ha duplicado en los últimos 10 años, aunque el aumento más acusado se produjo en los 5 últimos (en 2013 y 2017 se dispensaron 14,6 y 22,8 millones de envases de cápsulas, respectivamente).

Cabe además señalar que la Aemps recomienda no utilizar este medicamento en pacientes en los no sea posible realizar controles, como, por ejemplo, población flotante. No obstante además, sólo se debe prescribir en tratamientos de corta duración (7 días como máximo), dentro de sus indicaciones autorizadas y a las dosis mínimas eficaces.

Con todo y con eso, si fuera necesario un tratamiento más prolongado, la Aemps  sí aconseja realizar controles hematológicos periódicos, así como vigilar la aparición de sintomatología indicativa de agranulocitosisc, informando a los pacientes que, en tal caso, suspendan el tratamiento.

La recomendación es clara y concisa: antes de prescribir metamizol, la Aemps pide realizar un análisis detallado de la historia clínica para evitar su uso en pacientes con antecedentes de reacciones de hipersensibilidad, con tratamiento inmunosupresor o con medicamentos que pueden producir agranulocitosis. Asimismo, y como subrayado importante, recomienda una especial precaución en las personas de edad avanzada.