domingo. 26.06.2022

La insulina, solución para la diabetes, cumple 100 años

La Federación Española de Diabetes conmemorará en 2021 el centenario del descubrimiento de la insulina por parte de Frederick Banting y Charles Best

La diabetes a día de hoy no se podría entender sin la insulina. Esta enfermedad, según datos de la Organización Mundial de la Salud, la tienen 422 millones de personas en el mundo. Es decir, 1 de cada 11 personas tiene diabetes en el mundo Un dato brutal.

Sin embargo, en 1921 la aparición de la insulina cambio un poco lo que hoy día entendemos por diabetes. El hallazgo de Frederick Banting y Charles Best supuso toda una revolución. La insulina está formada por 51 aminoácidos,​ producida y secretada por las células beta de los islotes de Langerhans del páncreas.

Dicha hormona polipeptídica se extendió dos años después por Europa y Estados Unidos gracias a la producción en masa de dos laboratorios.  Además, los avances en la mejora de este tratamiento revolucionario para la diabetes continuaron a lo largo de las siguientes décadas. Ahora 100 años después, se le da mayor importancia a ese descubrimiento.

Con el paso de los años, la insulina se fue mejorando. Por ejemplo, en 1936, en Dinamarca, Hagedorn, Jensen y Kraup, lograron que su acción fuera más prolongada; mientras que en 1965, Zahn y Meienhofer sintetizan por primera vez insulina de origen humano. Tan solo un año después, en 1966, se llevo a cabo el primer trasplante simultáneo de páncreas y riñón, gracias al trabajo de Kelly y Lillehei. Por otro lado, en 1970 se utilizó por primera vez la infusión continua subcutánea, por John Pickup en Londres.

Pero la insulina no fue el único hallazgo asociado a la diabetes. Acto seguido fueron las tiras reactivas para medir la glucosa en sangre, que aparecieron en 1976. Dos años después, en 1978, fue el turno del primer dispositivo para observar los resultados y monitorizarlos

De los años 80 en adelante, las investigaciones no se han detenido y se han logrado grandes innovaciones, tanto en el campo farmacológico como en el de las tecnologías sanitarias.

La Federación Española de Diabetes conmemorará en 2021 el centenario del descubrimiento de la insulina

El centenario de la insulina no iba a pasar de largo para la Federación Española de Diabetes (FEDE). De hecho, ha asegurado que  durante todo 2021 va a conmemorar el descubrimiento de la insulina con la campaña '100 Años de Insulina'.

A dicho acto se han sumado ya sociedades científicas y entidades relacionadas con la diabetes; como es el caso del Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos, Abbott, Novo Nordisk o LifeScan, entre otras.

El descubrimiento de la insulina en 1921 supuso un antes y un después en las personas con diabetes de todo el mundo. Cien años después de su descubrimiento por parte de los investigadores canadienses Frederick Banting y Charles Best, se continúa poniendo de manifiesto el impacto de la investigación en la mejora de la calidad de la calidad de vida de las cerca de 425 millones de personas que conviven con esta patología alrededor del planeta.

A pesar de que los primeros diagnósticos de la diabetes datan de hace más de 2.000 años, se desconocía a qué se debían los síntomas comunes como la micción excesiva, el hambre o la sed, debido a los obstáculos en los medios de investigación que impedían conocer con exactitud cuál era el origen de todos ellos, aunque algunos profesionales comenzaron a comprobar que la dieta y la actividad física ayudaban a contrarrestar algunos de los efectos de la patología, desconocida en aquella época.

1921, año clave

Sin embargo, no fue hasta 1921 cuando Banting y Best consiguieron aislar insulina de páncreas de animales para tratar a un perro con diabetes. En tan solo dos horas habían reducido sus niveles de azúcar en sangre.

El presidente de FEDE, Juan Francisco Perán, ha puesto en valor la apuesta por la inversión en investigación y ciencia, puesto que gracias a los avances que se hacen en estos campos "las personas con diabetes ven mejorada su calidad de vida día tras día gracias".

"De hecho, cada nueva investigación trae consigo nuevos tratamientos y nuevas tecnologías que facilitan la gestión de la patología. Y aunque uno de los principales objetivos sea conseguir una cura para la diabetes, hasta que eso llegue, la ciencia contribuye a la calidad de vida de los pacientes". Es por ello que desde FEDE "trabajamos para que el colectivo pueda tener acceso real a todo aquel avance haya demostrado la mejora en su día a día".

La insulina, solución para la diabetes, cumple 100 años