domingo. 25.02.2024
Mujer con alergia al polen
Mujer con alergia al polen

Un estudio internacional apunta que las altas concentraciones de polen influyen en el aumento de las infecciones por coronavirus. En este participa la catedrática de la Universidad de Córdoba (UCO) Carmen Galán y el profesor José Antonio Oteros, del departamento de Botánica Ecología y Fisiología Vegetal

Esto se debe a que la exposición al polen en el aire aumenta la susceptibilidad a las infecciones virales respiratorias. Así lo ha indicado la institución universitaria en una nota en la que ha detallado que esto se da independientemente de si la persona es alérgica o no.

Las altas concentraciones de polen provocan una menor respuesta inmunitaria debido a una reducción de las proteínas antivirales que hacen frente a los virus. Estas son conocidas como interferones antivirales. 

Se trabajó con datos de 31 países

Teniendo en cuenta esto, un grupo de 154 investigadores se preguntó cómo afectarían las concentraciones de polen a la infección provocada por el SARS-CoV-2.

En busca de la respuesta, Galán y Oteros trabajaron junto a miembros de la Red Española de Aerobiología (REA) en un estudio internacional. Este estaba coordinado por la Universidad Técnica de Múnich y el Helmholtz Zentrum Múnich (Alemania). En éste último, María P. Plaza, miembro de este grupo de investigación, está realizando un postdoctorado.

Asimismo, este equipo trabajó con un conjunto de datos de concentración de polen en aire de 130 sitios de 31 países y en los cinco continentes.

La declaración de la pandemia por Covid-19 coincidió con una ola de calor en el hemisferio norte. Esta inició el primer gran pico estacional en las emisiones de polen de los árboles.

Para conocer el papel de estas concentraciones altas de polen en la incidencia de Covid-19 el equipo cruzó los datos de polen de esta época concreta, junto con la humedad, la temperatura, la densidad de población y los efectos del confinamiento.

Tras el análisis descubrieron que una mayor cantidad de polen en el aire estaría relacionada con los aumentos en las tasas de infección. Además, que dicha tasa dependería en un 44 por ciento del polen cuando éste se presenta en concentraciones elevadas.

El polen debilita las proteínas de defensa

Así, se conoce que el polen debilita la respuesta de esas proteínas de defensa contra el virus y genera más contagios. Según los datos, las tasas de infección aumentaron después de una exposición a concentraciones más altas de polen durante los cuatro días anteriores.

Sin confinamiento, un aumento de la concentración de polen en 100 granos de polen/metro cúbico pareció implicar con un aumento medio del cuatro por ciento de las tasas de infección.

De este modo, este trabajo establece el papel del polen como factor modulador de la infección debido al efecto negativo del polen ante la respuesta inmunitaria. El estudio está en el camino de conocer mejor cómo afectan los factores ambientales a la propagación del SARS-CoV-2.

Por lo tanto, se busca tener un mayor conocimiento del efecto de estos factores ambientales y la instalación de redes fiables de medición de bioaerosoles en tiempo real. Así como sobre el uso de información y sistemas de predicción del polen. Esto se debe a que tal información podría ser aliada para hacer frente a la pandemia.

 

El polen aumenta las infecciones por Covid-19