jueves. 30.05.2024

Un consorcio internacional de científicos, coordinado por el Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona, desarrolla un método para "resucitar" ojos humanos de fallecidos. El objetivo es mantenerlos vivos durante un mes para investigar en ellos tratamientos para la degeneración ocular.

Dicho consorcio ha ideado un dispositivo que resucitará los ojos de aquellos donantes fallecidos. Para ello, creará sangre artificial para proporcionar oxígeno y nutrientes a las células, reactivar la actividad de las células nerviosas y restaurar la función total del ojo.

Uso para experimentos

La actual tecnología solo permite que los ojos puedan mantenerse a 4ºC durante 48 horas. Esto limita su uso para experimentos, sobre todo para cuando hay que probar la efectividad de nuevos medicamentos.

Es por ello que quieren mantenerlos sanos durante al menos un mes. De ese modo se podrá evaluar la eficacia, eficiencia y seguridad de las nuevas terapias regenerativas y las pruebas con fármacos.

El dispositivo tendrá forma de cubo y se llamará ECaBox. Será transparente e imitará las condiciones del ojo humano vivo manteniendo temperatura y los niveles de pH.

El proyecto ha recibido 3,5 millones de euros gracias al programa de investigación FET-OPEN de la Unión Europea. Esta investigación afectará a mas de 250 millones de personas en el mundo, donde 36 millones viven con ceguera. Este número se espera que aumente.

Los científicos tienen previsto preliminar del dispositivo esté listo para finales de 2023. Una vez terminado, se usará para probar las terapias regenerativas retinianas en el propio CRG. Además, se creará mediante una colaboración entre siete centros de investigación.

Financiación de nuevas tecnologías

El proyecto ha recibido 3,5 millones de euros del programa de investigación FET-OPEN de la Unión Europea, que financia nuevas tecnologías de vanguardia. Y en este caso, para impulsar la investigación para tratar la discapacidad visual, que afecta a más de 250 millones de personas en todo el mundo, donde 36 millones de personas viven con ceguera, un número que se espera que crezca con el envejecimiento de la población.

"Hay una gran cantidad de posibles tratamientos y terapias nuevas para el daño ocular y la pérdida de la visión; pero el coste descomunal de un ensayo clínico puede significar que nunca lleguen al mercado", ha indicado Pia Cosma, profesora de investigación, jefa de grupo en el (CRG) y coordinadora del proyecto.

"Nuestro nuevo método puede mejorar en gran medida los pasos de validación preclínica para estos tratamientos; respaldando la selección de un mayor número de candidatos y ayudando a que los medicamentos prometedores escapen del 'valle de la muerte' causado por los análisis de coste-beneficio de la industria farmacéutica", ha afirmado.

Los científicos tienen previsto que un prototipo preliminar del dispositivo esté listo para finales de 2023. Y que, una vez terminado, se use para probar las terapias regenerativas retinianas desarrolladas en el propio CRG.

"Una teoría desarrollada a finales de los años 90 sugiere que la fusión de células de diferentes tipos puede resultar en nuevas células híbridas que pueden diferenciarse en células retinianas especializadas", ha explicado Pia Cosma.

"La tecnología para probar cómo funciona esto en la práctica ha sido limitada. Usaremos este nuevo dispositivo para explorar este enfoque por primera vez en ojos humanos, un enfoque terapéutico que lideramos en el CRG", ha puntualizado.

Colaboración interdisciplinar

ECaBox se creará mediante una colaboración interdisciplinar entre siete centros de investigación.

En Barcelona, el proyecto estará coordinado por Pia Cosma en el CRG, en colaboración con equipos científicos en dos otros centros catalanes: uno liderado por Ricardo Casaroli en la Universidad de Barcelona, y el otro encabezado por Nuria Montserrat en el Instituto de Bioingeniería de Catalunya (IBEC).

Los otros colaboradores internacionales del consorcio son el King's College London (Reino Unido), la Asociación para el Avance de la Ingeniería de Tejidos, Tecnologías y Terapias Basadas en Células (Portugal), AFERETICA (Italia) y la Universidad Bar-Ilan (Israel).

Científicos "resucitan" ojos de fallecidos para investigar tratamientos